SONA ni P.NOY at ang Pang-ulam na Tilapia


Natapos na sa wakas ang kanina’y walang humpay na pukpukan, paglalagari, pagbubuhat ng mabibigat na paintings at muebles; at pagsusukat ng mga tabla at kahoy na  gagamitin ng mga karpintero sa pagkukumpuni ng mga pasilidad sa kongreso bilang paghahanda sa ika-4 na SONA (State of the Nation Address) niSONA2013 pangulong Aquino sa lunes.

Isa si Mang Teban Dimaculangan sa mga manggagawang ngayon ay tahimik na nakasalpak ang puwitan sa sementong sahig sa holding area: nakalaan para sa pangulo pagdating nya sa panulukan ng kongreso bago pumunta sa plenaryo para isagawa ang tradisyunal na ulat sa mga mamamayan ng mga naisagawa at planong gawin sa bansa ng kasalukuyang administrasyon. Tulad ng iba pa nyang mga kasamahan, tahimik na pinagmamasdan ni Mang Teban ang kabuuan ng kanilang naging trabaho sa loob ng apat na araw. Para silang mga pintor na sinusuri ang kanilang mga obra. Sinisipat kung may kailangan pang ayusin para lalong mapaganda ang likhang sining.

Sa labas ng gusali ay nagpapahinga na lamang sa lilim ng mga puno ang mga inupahang manggagawa para i-trim ang mga damo at mga puno sa palibot ng kongreso. Kasama nila ang mga construction worker na tapos na ring palitadahan ng semento ang helipad na pagbabaan ng helicopter  ng pangulo, maging ang ilang sira sa kalsada sa loob ng compound.

Lahat sila kabilang si Mang Teban ay hinihintay na lamang iabot ng staff ang kanilang  suweldo mula sa ilang araw nilang pagtatrabaho. Ang sabi ng pareng Nilo ay P250 ang arawan nila sa trabaho. Ibig sabihin ay may P1,000 si Mang Teban na masusweldo.

Nililibot nya ang paningin sa karangyaan ng mga opisina ng mga lingkod-bayan na kanilang ibinoto. Hindi nya maiwasang ihambing sa kanilang komunidad sa Litex, na malapit lamang sa kongreso, na wala man lang halos pag-unlad sa paglipas ng ilang dekada. Nakikini-kinita nya ang mga eleganteng pustura ng mga VIPs at mga pulitiko na makikinig sa SONA sa lunes. Sa telebisyon, napapanuod nyang panahon ang SONA para magyabangan ang mga alta ciudad at mga lingkod-bayan ng kanilang magagarang kasuotan at mala- tropeyong asawa na kasabay nilang maglalakad sa red carpet papasok sa plenaryo.

Biglang sumagi sa isip nya ang paalala sa kanila kaninang umaga ng staff sa kongreso: “Sikapin ninyong matapos ang trabaho ngayong maghapon. Para bago lumubog ang araw ay makaalis na kayo dito. Ayaw ng Seargent at Arms na pakalat-kalat ang kung sinu-sino dito sa loob, baka makita ng mga congressman…. nakakahiya.”

Pero karaniwan na kay Mang Teban ang ganoong pananalita. Ibinaling na lamang nya ang atensyon sa kung paano gagastusin ang kanyang suweldo para sa pamilya. Lalakarin nya mula Batasan papuntang palengke ng Manggahan para bumili ng isang kilong tilapia- na ani Mike Enriquez sa balita ay sya nang poor man’s viand o pangmahirap na ulam. Naalala nya nung panahon ng yumaong Cory Aquino na ina ng kasalukuyang pangulo, hindi naman masyadong pinapansin ng mga mamimili ang tilapia dahil matabang ang karne o ‘di kaya ay lasang putik. Noon ay galunggong ang karaniwang ulam ng mga mahihirap,  pero ngayon: hindi na pangmahirap ang presyo nito  kaya tilapia nalang ang kapalit.

Pero maswerte pa rin kung may perang pambili ng tilapia. Madalas kasi hindi na makuha sa pagkakarpintero si Mang Teban dahil sa edad at lubhang marami na silang manggagawa sa konstruksyon sa kanilang lugar. Kaya sa mga araw na walang trabaho, magkakasya ang pamilya nya sa pag-uulam ng desabog o debomba.Desabog iyong kinurot na asin sa garapon saka isasabog sa kanin at debomba iyong winisik na toyo, patis o mantika ng baboy sa kanin. Ang mahalaga malamnan ang sikmura katwiran nila tutal baka bukas makakatyambang makahanap ng mangangailangan ng husay nya sa pagkukumpuni ng mga bahay kahit ilang araw lang.

Gaya ngayon. Mabuti at magso-SONA ang pangulo. Gagastos ng dalawangpung milyon ang kongreso para sa pagbisita ng pangulo sa kanilang tanggapan. May trabaho si Mang Teban. Ibig sabihin ay makakakain ng mainam ang kanyang pamilya.

Sa lunes, makikinig sya sa SONA. Baka sakaling may pangakong bibitawan ang pangulo na magiging kapaki-pakinabang sa kanya. Habang iniisip ni Mang Teban kung paano muling makakahanap ng trabaho para makaulit makaulam  ng tilapia ang kanyang pamilya.

Advertisements

Leave a Reply

Please log in using one of these methods to post your comment:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s